Dantès Louis Bellegarde

Dantès Louis Bellegarde
[par Marie D. Martel]

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Discipline: Diplomatie, littérature

Haïti à la volonté de vivre. Elle ne sacrifiera pas, contre une prospérité illusoire, ses biens les plus précieux: liberté de l’individu, indépendance de la nation, dignité de la race, – forces morales supérieures à toutes les acquisitions matérielles de l’industrie et du machinisme. Haïti veut bien labourer son champs, mais en « attelant sa charrue aux étoiles ». (Dantès Louis Bellegarde, Port-au-Prince, 18 mai 1877 – Port-au-Prince, 16 juin 1966)

Dantès Louis Bellegarde est un avocat, enseignant, écrivain, essayiste, historien et diplomate haïtien. Il s’est distingué comme un des plus ardents opposants à l’occupation américaine en Haïti.

Il est né le 18 mai 1877 à Port-au-Prince. Ses parents, Jean-Louis Bellegarde et Marie Buisson, proviennent de familles peu fortunées, mais influentes, et qui ont joué un rôle politique important dans l’histoire d’Haïti. Son arrière-grand-père maternel, Jacques Ignace-Fresnal, est un officier qui sera le premier à occuper le poste de Ministre de la justice. Son grand-père paternel, le général Jean-Louis Bellegarde, a été gouverneur de Port-au-Prince sous Faustin Soulouque.

Il fait ses études classiques au lycée Pétion de Port-au-Prince et obtient un baccalauréat en Lettres et sciences qui lui sera décerné avec les plus grands honneurs. Il sera professeur de littérature et de philisophie en 1897 dans ce même lycée.  Il mène ensuite des études universitaires à l’École de droit de Port-au-Prince, à l’Université de Santo Domingo et à l’Université de Montréal.

Il débute ses activités littéraires en collaborant à diverses revues spécialisées. Il fonde La Ronde avec Pétion Gérome (1898 à 1902) ainsi que la revue Haïti littéraire et scientifique (1911-1912). Ces contributions témoignent d’une ouverture sur la modernité et d’une certaine forme d’universalisme.

Il devient directeur de l’Instruction publique en 1904.  Pendant la courte présidence de Michel Oreste (1913-1914), il occupera le rôle de secrétaire particulier. À partir de cette date, il entame une riche carrière politique et diplomatique.

Entre 1918 et 1921, il assume les fonctions de secrétaire d’État à l’Instruction publique, puis celle de ministre de l’agriculture sous la présidence de Philippe Sudre Dartiguenave (1915-1922) et, enfin, celle de représentant du gouvernement haïtien à Paris. En tant que ministre de l’éducation, il poursuit son projet visant à réformer le système d’éducation. Il est actif dans les débats d’idées tant par ses écrits, ses discours et ses articles auprès d’autres figures intellectuelles de premier plan telles que Léon Laleau et de Jean Price-Mars.

Son engagement auprès du peuple haïtien le conduira à dénoncer l’occupation militaire américaine (1915-1933)  notamment à la ligue des Nations.

En 1920, il est nommé à la cour internationale de justice de La Haye. Il est président honoraire au second congrès Pan-Africain organisé par W.E.B. Du Bois. Ministre désigné à Paris, délégué d’Haïti à la Société des Nations, à Genève, au Vatican, ces diverses tribunes lui permettent de critiquer l’occupation américaine. À cette époque, les discours de Bellegarde sont considérés comme des chefs d’œuvres de l’art oratoire et de la diplomatie.

En 1922, Dantès Louis Bellegarde épouse Cécile Savain qui est enseignante. Ils auront sept enfants: Auguste, Argentine, Jeanne, Marie, Simon, Fernande, et Jean.

Le gouvernement français l’honore en 1922 en le reconnaissant le titre de Commandeur de la Légion d’honneur.

En 1936, il retourne en Haïti en 1936 et redevient Directeur de l’École Normale Supérieure qui est responsable de la formation des enseignants et des cadres de l’administration de l’Instruction publique. Chargé de missions à Washington en 1946 et en 1957, il sera aussi, par la suite,  appelé à représenter Haïti dans le cadre de rencontres internationales. Il sera aussi professeur invité à l’Université d’Atlanta et dans d’autres institutions.

La plupart des œuvres de Dantès Bellegarde sont consacrées à l’histoire d’Haiti. Ses œuvres les plus connues sont Un Haitien parle (1934), La nation haïtienne (1938), Histoire du Peuple Haïtien (1953), La Résistance Haïtienne (1937), Haïti et ses Problèmes (1943), et Pour une Haïti Heureuse (1928-1929). Il aussi contribué à des revues académiques comme Phylon qui est dédié aux études africaines-américaines fondé par W.E.B. DuBois. On lui a reproché de défendre l’assimilation française de la culture haïtienne, ce qui l’aurait placé à distance des mouvements de gauche ou engagés dans l’affirmation noire. Quelques uns de ces essais ont été édités au Québec.

Il meurt le 16 juin 1966 à Port-à-Prince, une année après son épouse.

Œuvres

  • L’Occupation américaine d’Haïti. Port-au-Prince: Chéraquit, 1924; L’Occupation américaine d’Haïti, ses conséquences morales et économiques. Port-au-Prince: Chéraquit, 1929; Éditions Lumière, 1996.
  • Pages d’histoire. Port-au-Prince: Chéraquit, 1925.
  • La République d’Haiti et les États-Unis devant la justice internationale. Paris: Librairie de Paris-Livres, 1924.
  • Pour une Haïti heureuse… 2 vols. (1. Par l’éducation. 2. Par l’éducation et le travail.)  Port-au-Prince: Chéraquit, 1927-29.
  • Un Haïtien parle. Port-au-Prince: Chéraquit, 1934.
  • La Résistance haïtienne (l’occupation américaine d’Haïti); récit d’histoire contemporaine. Montréal: Beauchemin, 1937.
  • La Nation haïtienne. Paris: J. de Gigord, 1938.
  • Haïti et ses problèmes. Montréal: Bernard Valiquette, 1941.
  • Dessalines a parlé. Port-au-Prince: Société d’éditions et de librairie, 1948.
  • Haïti et son peuple. Paris: Nouvelles Éditions Latines, 1953.
  • Histoire du peuple haïtien, 1492-1952. Port-au-Prince, 1953.
  • Au Service d’Haïti; appréciations sur un Haïtien et son œuvres. Port-au-Prince: Theodore, 1962.

Plusieurs des œuvres de Dantès Louis Bellegarde sont accessibles sur le site Les Classiques des sciences sociales.

Dans Catnyp, New York Public Library (catalogue en ligne), on peut rechercher « Dantès Bellegarde » pour une liste de ses conférences archivées, comme ses textes, à la bibliothèque publique de la ville de New York.

Des textes de Dantès Bellegarde sont aussi disponibles en ligne (U. of Florida Digital Collections / Digital Library of the Caribbean).

Des informations sur cet auteur sont également disponibles au CIDIHCA.

Sources

Wikipédia

Crédit photographique: domaine public

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