Raoul Blanchard

Raoul Blanchard [par Pascale Félizat]

Discipline : Géographie

Raoul Blanchard (1877-1965) est un géographe français qui a œuvré en France mais aussi au Québec. À Grenoble, il fonde le centre de géographie alpine (1907)  ainsi que la Revue de géographie alpine, encore en activité aujourd’hui. Nommé professeur de géographie à Harvard de 1922 à 1936, il parcourt le Québec entre 1929 et 1933. En 1947, il fonde l’institut de géographie de l’université de Montréal. Excellent pédagogue, ses extraordinaires excursions commentées ont marqué ses étudiants sur les deux continents. Il est considéré comme le père de la géographie moderne au Québec. Le plus haut sommet des Laurentides porte son nom en son honneur. Il a publié 290 travaux qui couvrent des sujets et des régions très variés. Ses sommes sur les Alpes françaises (12 volumes) et le Québec (7 volumes) n’ont pas d’équivalent. De cette œuvre, l’économiste et historien Albert Faucher dira : « on a beau piller Blanchard, il demeure riche ».

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